Iberia reconquista América sin Cuba ni Puerto Rico

Inauguración de la ruta Madrid-Santo Domingo, reabierta este lunes
Inauguración de la ruta Madrid-Santo Domingo, reabierta este lunes
FAST TRACK
La recuperación de Santo Domingo y Montevideo restaura el mapa histórico de rutas en el continente con la excepción de los dos países caribeños, que la aerolínea mantendrá al margen de su expansión: "los números aquí no salen", ni con nuevos aviones ni menores sueldos.
Por Ismael García Villarejo (enviado especial) en Santo Domingo
02/09/2014
19:52 horas

Berlanga se habría inspirado en el recibimiento que el gobierno dominicano organizó al primer avión de Iberia que aterriza en el aeropuerto de Las Américas desde hace 17 meses. Hay quien tenía contados los días: 543, según una cliente frecuente de la aerolínea española.

Embajadores, viceministros, generales y... merengue. Todo formó un espectáculo inaudito, e irónico por momentos. Terminó tras cortar una cinta puesta en medio de la terminal y que dio por inaugurada la ruta Madrid-Santo Domingo, reabierta desde este lunes. No es el único trayecto que vuelve al mapa.

El presidente de la compañía, Luis Gallego, aclara que "ahora tenemos una estructura de costes que nos permite defender esta y otra plazas y pegarnos a cualquier competidor". Lo decía pocos minutos después de que aterrizara en Montevideo (Uruguay), donde Iberia también ha vuelto.

"El problema nunca ha sido la cantidad de la demanda, sino las operaciones: productividad, combustible...". Los aviones iban llenos a ambos destinos pero perdían dinero, según la compañía. Por ejemplo, la tripulación ahora es menor y en cambios como estos se juega la presencia en unos u otros aeropuertos.


Un avión de Iberia


Cambios esenciales

Los vuelos internacionales los pilotan dos comandantes y no tres, como antes del repliegue. El hecho de que se hayan destinado nuevos aviones, que gastan un 18% menos de combustible, también ha sido esencial. Con estos elementos, Iberia ha activado la estrategia para reconquistar América, plaza que era su fortín y que ahora está amenazada, principalmente por Air France-KLM y su rival directo en Madrid-Barajas. Air Europa aprovechó para posicionarse en estos lugares, como lo hizo su socio franco-holandés, el repliegue en 2013 de la filial de International Airlines Group (IAG).

Según el director comercial de Iberia, Marco Sansavini, la compañía "reafirma su liderazgo entre Latinoamérica y Europa". Montevideo y Santo Domingo "forman parte del posicionamiento total entre ambos mercados, donde seguimos siendo líderes. Tenemos más de 200 vuelos cada semana en 16 destinos". Según ha explicado, "ni Air France ha superado a Iberia ni el grupo Air France-KLM ha pasado por encima de IAG [Iberia y British Airways]".

El plan de expansión no irá más allá. Dos destinos clásicos, La Habana (Cuba) y San Juan (Puerto Rico), continuarán a la espera de que los aviones de Iberia regresen. "El ingreso medio que puedes obtener es insuficiente". Sansavini enfría las expectativas inmediatas. "Son mercados vacacionales y operados por vuelos chárter, no salen las cuentas". En estas plazas, según Iberia, no se pueden exprimir todos los segmentos de negocio, que son turista, business y carga, esencialmente, en ambos sentidos del viaje.

Producto y vínculos históricos

La firma de Barajas se encomienda a su nuevo producto y a los vínculos históricos y culturales para dar su golpe de autoridad en este mercado clave. Tiene en América Latina un posicionamiento de marca muy superior al que dispone en Europa.

La bienvenida que se le ha dispensado en Montevideo (cuatro frecuencias) y Santo Domingo (cinco) es una demostración de que en ambos países se considera a Iberia como un elemento estructural propio de sus economías y, evidentemente, de la industria turística. Los pasajeros la eligen "porque es Iberia".

Los primeros vuelos se llenaron al 94% de media. "Hemos venido para quedarnos", dijeron los directivos de la aerolínea a las autoridades dominicanas y uruguayas.

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